〔棒球文化 Baseball〕

最早的棒球印刷文獻。1760 年木刻童書 A Little Pretty Pocket-Book。

最早的棒球印刷文獻。1760 年木刻童書 A Little Pretty Pocket-Book。

凳球

棒球的原型發源於英國,「Baseball」為棒球的原文,本為「壘球」(有壘包的球類運動)之意。現代棒球和現代板球同樣源自於凳球(Stoolball)。英國擠奶婦人最晚自十四世紀開始以擠牛奶時所坐的凳子做為門柱。投手以下手將球向懸空的圓凳拋擲,球必須像棒球一樣不落地,而打者揮球棒保護圓凳不被擊中。

「凳球」兩字最早文字記載於1450年,另外在1612年莎士比亞的兩貴親The Two Noble Kinsmen一劇中寫到兩名婦女用「玩凳球」一詞隱喻男女魚水之歡。最古老的凳球規則中,打者僅需要保護圓凳即得一分,直到圓凳被投手以球擊中才算出局。隨著時間演變,凳球也增加了跑壘和守備的成份,一隊有11名守備員,可用接殺、封殺及觸殺方式讓打者出局。除了投手投球後球不應該落地反彈外,和現代板球極為類似。今日英國的南部鄉鎮與學校依舊舉辦凳球比賽。

板球和繞圈球

隨著凳球的流傳到英國各地,在16世紀漸漸出現地區性的不同,分別向兩個門柱或多個壘包兩種不同方向發展。兩個門柱的板球(Cricket)一詞在1598年首見文字紀錄,當板球傳到愛爾蘭及鄰近的北不列顛時,出現了多個壘包的演變而出現了繞圈球(Rounders)。繞圈球隨著時代不同曾出現過三個、四個與五個壘包的規則。其實繞圈球的愛爾蘭文為 Cluiche Corr,也就是 Cricket (板球),僅管與英格蘭流行的板球有所不同,對當時的愛爾蘭人而言繞圈球就是板球。

當多壘包型式的板球反向回傳到英格蘭地區時,為了和原有的兩個門柱的板球有所區別,於是另取名字稱呼。新名稱包括繞圈(Rounders)、與各種寫法的”壘”球(Base、Base Ball、Base-Ball、Baseball)。1744年於英國出版,作者為 John Newbery 的一本韻詩童書 A Little Pretty Pocket-Book 中,出現Baseball最早的印刷文獻紀錄,並在韻詩中出現本壘(Home)一詞。木刻版畫的圖片中 Baseball 有三個柱狀壘包。該書也提到其它類似棒球的運動,包括凳球、與陷阱球(Trapball)。同時間英國有許多 “baseball" 一詞的文字的紀錄。名小說家珍奧斯汀(傲慢與偏見的作者)在1797年完成的小說「諾桑覺寺」中寫到Base-ball。而德國1796年的出版品中也有專門介紹「Englischer Baseball」(英國人的棒球),德文的棒球介紹規則類似繞圈球。

繞圈球最後固定為四個壘包,並在愛爾蘭與北不列顛地區盛行。今日愛爾蘭和英國各有繞圈球聯盟,並與英格蘭、蘇格蘭、威爾斯、加拿大等舉行國際比賽。愛爾蘭的繞圈球聯盟GAA 創立於1884年,除了使用棒球大小的球和球棒之外,繞圈球規則、場地、與投手動作都和現代壘球相同,最大的不同是守備員不能用棒壘球式的手套接球。英格蘭另有自己的繞圈球聯盟NRA,該聯盟用四根細柱替代壘包,所使用的棒子較短,多用一手揮擊,無三振與保送。1892年英格蘭與威爾斯政府決定將Rounders正式改名為Baseball,規則和後來NRA繞圈球聯盟極為類似,又叫英式棒球,大多數歷史學者認定愛爾蘭繞圈球和現代棒球有直接的傳承關係。

 19世紀紐澤西聖喬治板球場海報

19世紀紐澤西聖喬治板球場海報

橫跨大西洋

英國人殖民美洲也帶來了英國的民間競技運動。18世紀初在英屬北美州流行的是板球,許多家族來自英格蘭的鄉紳地主組成板球隊互相比賽,各地紛紛設立了板球場。18世紀早期少數愛爾蘭移民只好借用板球場打愛爾蘭人偏愛的繞圈球。到了1750年代,美式繞圈球因為寄人籬下不得不改變規則,從原本的四根壘柱改採板球的兩門柱,出現了美式繞圈球和英國愛爾蘭繞圈球的差異。最後美式繞圈球和板球的差異僅在投手無法讓打者出局,只有守備員經接殺觸殺才能使打者出局。

麻州球賽

愛爾蘭在1740年發生第一次大飢荒,逃往美國的愛爾蘭難民集中在波士頓和紐約等都會區,愛爾蘭原本的四壘繞圈球賽成了美國都會區貧苦小孩在街道上有限空間上玩的遊戲,被稱為鎮球(Townball)。到了1800年代初期,鎮球在人口集中的都會區裡獲得了極大歡迎,波士頓地區出現了改造板球場的麻州鎮球場。早期球場可有三到五個壘包,後來固定為四個壘包。起初麻州球賽一直沒有完整的規則,直到紐約球賽搶先於1845年出版了最早的書面棒球規則後,麻州球賽的球員才於1858年於戴德姆(Dedham)會議中制定正式規則。可惜為時以晚,較早在美國各地推廣紐約球賽最後成為各地棒球的標準規則,美國內戰過後麻州的棒球隊也紛紛改打紐約球賽。

麻州球賽和現代棒球最大的不同是麻州鎮球場打者並非在正方形的頂點擊球,而是站在一壘與四壘的中間擊球,守備員可以用球丟擊跑者製造出局,並且沒有界外規定。不過有兩條僅見於麻州球賽的規則最後被現代棒球採納。第一、投手只能用上手投球。紐約球賽原本和早期板球一樣規定投手只能用下手拋球。大聯盟成立25年後才改為可以用上手投球。第二、飛球要直接被接住才算接殺。紐約球賽原本規定只彈跳一次就接到也算接殺。

達博岱發明神話

圖片簡述:棒球發明者達博岱(Abner Doubleday) 拍攝日期:不詳 所有人:不詳 攝影者:不詳 備註:本照片來自英文維基百科[3],版權已進入公共領域  PD 本上傳圖片採用Public Domain授權,完全開放使用。

棒球為達博岱(Abner Doubleday)所發明大概是棒球起源史上最大的謊言。據支持者所稱,棒球是美國陸軍軍官達博岱在1839年於在紐約州古柏鎮(Copperstown,美國棒球名人堂所在地)所發明。達博岱畢業於美國知名的西點軍校,日後成為美墨戰爭與南北戰爭時代的名將。

但是據史學家考證,前職業投手Albert Spalding,企圖為Spalding(斯伯丁)運動用品(就是籃球上常出現的斯伯丁牌)建立口碑和品牌,於1905年號召了調查團考證棒球的來源,在1908年出版了考證報告,指出達博岱發明了 Baseball 一詞、設計了鑽石造型內野、訂定野手位置、撰寫棒球規則,並指出第一場棒球比賽在達博岱發明後於古柏鎮舉行。也就是「達博岱發明說」的起源。但是以上言論完全找不到歷史證據,baseball一詞並非達博岱發明。鑽石造型內野和棒球規則是卡特來特所設計,而且達博岱在1839年不曾到過古柏鎮,當時他正在西點軍校,而校方並沒有達博岱離校的紀錄,更離譜的是達博岱很有可能一生中都不曾到過古柏鎮。

因為美國棒球名人堂最後蓋在古柏鎮,很多人以為這代表棒球名人堂認同「達博岱發明說」,甚至誤以為達博岱有被選入棒球名人堂,但兩者都不是事實。達博岱於1893年過世時留下許多文書信件,他不曾在其中提起自己發明棒球,且達博岱過世時於紐約時報上的訃文、1911年的百科全書記載達博岱時也不曾提及棒球。Albert Spalding的調查團採信了一位在1839年時年僅五歲的古柏鎮人的片面之詞,塑造出棒球是美國的戰爭英雄不借外力發明的形象,成功打造棒球成為美國國球。