Chien-Ming Wang12王建民於1980年3月31日出生在台南縣郊區關廟鄉新埔村(今臺南市關廟區新埔里),之後主要於台南市成長。生父王炳穎(三叔)在家排行第三,小時候因為大哥王炳煌無子嗣,王炳穎便決定將王建民過繼至長兄戶口下,由其大伯養育長大。其大伯經營工廠。 王建民在就讀崇學國小期間,因不喜歡唸書且身高過人而加入籃球校隊。在兼任籃球與棒球校隊教練的鼓勵下開始打棒球,於校隊徵選時自願加入棒球隊,在崇學國小少棒隊中擔任投手。

 

1991年時,王進民當選成為第九屆世界軟式少棒錦標賽中華代表隊球員,成為其第一次入選出國比賽的代表隊選手。就讀建興國中時,經由教練張錫傑調教後,在未來的發展上奠定了深厚的根基,而這時建興國中也培養岀郭泓志、胡金龍、羅錦龍等棒球選手。儘管養父母一度強烈反對他打棒球,並希望他能夠成為企業家,但在其決心、毅力與堅持,最後還是讓他繼續打球。青棒時期的王建民選擇加入傳統青棒勁旅榮工隊,當時的榮工隊即中華中學的化身,總教練為蕭文勝。

 

在榮工隊時期,王建民厚實自身投球技巧與身材,擁有超過190公分的身高、與90公斤以上的勻稱身材,讓他開始被國外球探列入觀察名單。1997年,榮工青棒隊獲得全國棒球選拔賽冠軍,王建民也因此入選在加拿大舉行的第十七屆「IBAF世界青棒錦標賽」中華代表隊選手。由於需要辦理出國護照等證件,王建民便請父母將戶籍資料從家鄉臺南寄至球隊所在的臺北,但也因此發現戶籍謄本資料上登記自己為養子。無法接受事實的王建民連夜趕回台南詢問父母,才知道親生父母是自己的三叔。

業餘棒球

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在發現自己的三叔是親生父親、而從小扶養長大的父母則是養父母後,王建民一開始無法接受事實,甚至一度不肯打球,最後在長輩與教練勸說下才慢慢接受事實,並重新投入棒球運動。1998年,王建民進入台北市立體育學院就讀,並成為第三屆亞洲青棒錦標賽中華青棒代表隊。由於獲得曾效力日本職棒的總教練高英傑指導,及獲得有「指叉球王子」之稱的學長蔡仲南教導指叉球下,王進民投球技術獲得進一步提升。

 

在1999年,台灣青棒則是蓬勃發展,同年曹錦輝投出了台灣青棒史新高的155km/h快速球、而左投的郭泓志也達到152km/h,加上IBAF世界青棒錦標賽在臺灣舉行,很多國外球紛紛來到台灣。而在同年,王建民除了參加三國四強國際棒球邀請賽、第八屆荷蘭港口盃中華成棒代表隊外,也投出多場精彩的比賽。其中他在梅花旗大學棒球賽預賽上對強敵文化大學,完投九局只被打出七支安打,而且送出13次三振,率隊以3比2取勝,上大學之後才學的指叉球,在這一役發揮得淋漓盡致。

 

2000年,王建民在大揚盃四國五強成棒邀請賽與甲組成棒春季聯賽中表現優異,除了投出151km/h的極速,其滑球也受到球探的註記。包括台灣大聯盟、中華職棒興農牛、日本職棒中日龍,乃至於美國職棒大聯盟的西雅圖水手、波士頓紅襪、亞特蘭大勇士、洛杉磯道奇、紐約大都會、洛杉磯安納罕天使、科羅拉多落磯、亞利桑那響尾蛇與紐約洋基等球隊,都對他展現出極大的興趣。雖然亞特蘭大勇士開出的價碼比紐約洋基還要來得高,但因為偶像羅傑·克萊門斯的關係,王建民最後選擇投入紐約洋基。

前往美國

到了美國後,王建民學會其重要的球種伸卡球。Queenstown, New Zealand

2000年5月6日,王建民在各方競爭下,與紐約洋基隊正式簽下協議約,獲得201萬美元的簽約金。其中確定落腳紐約洋基球團的王建民,先是以交換學生的身份前往紐約洋基球團的美國職棒小聯盟農場系統,並在此準備大聯盟。這時王建民從美國職棒小聯盟的短期1A球隊出發,並投出不錯表現。然而在2001年,王建民就因受傷開刀。這一年整季都在復健,直到2002年6月才短期在1A球隊復出,但因傷勢問題而影響球季表現。

 

同年10月,王建民接受中華成棒代表隊徵召參加第十四屆南韓釜山亞運。其中王建民在中華隊對日本的準決賽中,接替先發投手宋肇基,後援7又2/3局而無失分勝投,幫助中華隊打進金牌戰。2003年開始,王建民首度獲邀參加大聯盟春訓熱身賽,並升上2A球隊。同年11月,他再度接受中華成棒代表隊徵召,參加日本札幌舉辦的第二十二屆亞洲棒球錦標賽。王建民於中華隊的先發對戰南韓5局失3分而無關勝敗,並取得體育補充役資格。

 

儘管之後王建民一度有放棄在美國的職業棒球、而返回臺灣的念頭,但隨著迎娶吳嘉姈為妻子,兩人並共同至美國生活後改觀。2004年年初,王建民至台南官田營區入伍接受軍事訓練12天。之後以接受大聯盟紐約洋基隊代訓名義出國,再度獲邀參加大聯盟熱身賽,但只投1人次就因傷退場。這年王建民還是從2A球隊出發,並在季中順利升上3A球隊。升上3A後的夏天,在投手教練尼爾·艾倫及捕手薩·法沙諾的指導下,王建民開始練習投伸卡球,成為日後在大聯盟崛起的招牌球種。此外,王建民也連續三年接受中華成棒代表隊徵召,於該年參加希臘舉辦的第二十八屆雅典奧運。